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Connemara Pony

von Frederieke Wenning
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Das Connemara Pony ist eine irische Kleinpferderasse, die in der gleichnamigen Region Connemara im Nordwesten Irlands beheimatet ist. Die vielseitig talentierten Ponys mit einem Stockmaß von etwa 140 bis 150 Zentimetern werden bis heute in ihrem heimatlichen Hauptzuchtgebiet, aber auch in ganz Europa gezüchtet und sind als wendige, trittsichere und zuverlässige Reitponys sehr beliebt. Seit jeher wird die robuste Rasse für ihre Genügsamkeit, Widerstandsfähigkeit und Gesundheit geschätzt. Alles über das Connemara Pony erfährst Du in diesem Artikel.

Zuchtgeschichte und Ursprung der irischen Ponyrasse

Das Connemara Pony stammt ursprünglich aus der im Nordwesten Irlands gelegenen Landschaft Connaught und wurde wie alle Ponyrassen in seiner Entwicklung durch harte Lebensbedingungen und karge Umwelt geprägt. Die Heimatregion der alten irischen Rasse liegt in der Grafschaft Galway und ist durch wilde Heide- und Moorgebiete sowie abgelegene Berglandschaften bestimmt. Im Laufe der vergangenen Jahrhunderte versuchten irische Züchter die Eigenschaften des robusten Connemara Ponys durch Einkreuzungen anderer Rassen zu verbessern. So wurden unter anderem andalusische Hengste eingekreuzt, die im 16. Jahrhundert nach dem Untergang der spanischen Armada in Nordwestirland verblieben waren. Später kamen auch importierte Andalusier und Araber sowie in den 1940er Jahren das Irish Draught Horse zum Einsatz, um die heimische Pferderasse zu veredeln – nicht immer mit dem gewünschten Erfolg.

Ungeachtet der Zuchtentwicklung spielte das Connemara Pony stets eine bedeutende Rolle im Alltag der armen Landbevölkerung, denn mit seiner Arbeitswilligkeit, Geschicklichkeit und Trittsicherheit eignete es sich hervorragend als Arbeitspony vor dem Wagen. Es wurde im Straßenbau und insbesondere in der Landwirtschaft eingesetzt, bot sich aber ebenso für Reitzwecke an und wurde daher zur Grundlage für die Zucht von Huntern. Die neben der Reinzucht gängige Kreuzung mit Englischen Vollblütern bringt bis heute besonders springtalentierte Pferde hervor und war bereits äußerst erfolgreich, wie die international bekannten Springpferde Stroller, Milton und Dundrum zeigen.

Im Wissen um die positiven Eigenschaften der Ponyrasse gründete sich 1923 die Connemara Pony Breeders Society, um die Zucht weiterzuentwickeln. Der Zuchtverband gab erstmals 1926 ein Stutbuch heraus, das zunächst auch Kreuzungen mit anderen Rassen erlaubte. Neben einer gründlichen Selektion wurden in geringer Zahl Anpaarungen von besonders rassetypischen Stuten mit Irish Draught- und Vollblut-Hengsten durchgeführt, um Gebäude und Reiteigenschaften zu verbessern.

Zuvor waren im 19. Jahrhundert auch Welsh– und Berber-Hengste kurzzeitig eingekreuzt worden – ein Einfluss, der bereits Mitte des 20. Jahrhunderts kaum noch zu vernehmen war. Im Jahr 1964 wurde das Stutbuch geschlossen, sodass nur noch eine Eintragung von Ponys erfolgen darf, deren Eltern bereits registriert sind. Auch in Deutschland ist das Connemara Pony wie im übrigen Europa seit Mitte der 1960er Jahre zu Hause. Die vielseitig talentierte Ponyrasse wird von Züchtern aus dem gesamten Bundesgebiet gezüchtet, zum Teil in Stammzuchten, die bereits seit mehr als 40 Jahren bestehen. Im Jahr 2015 waren 315 Stuten und 60 Hengste in das Zuchtbuch eingetragen. Damit hat sich der Bestand seit dem Jahr 2000 etwas verringert, ist aber nach wie vor stabil.

Was kostet ein Connemara Pony?

Der Preis für ein gut gerittenes Connemara für den Freizeitreiterbereich liegt zwischen 5.000 und 10.000 €, für Sport- und Zuchtpferde werden deutlich höhere Preise gezahlt.

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Das Connemara Pony und sein Exterieur – kräftige Ponys mit ansprechender Fellfarbe

Das Connemara Pony erreicht in der Regel ein Stockmaß von etwa 138 bis 153 Zentimetern und soll bei einer Eintragung in das Zuchtbuch eine Widerristhöhe von 128 bis 148 Zentimetern vorweisen. Das Gebäude ist durch einen gut geformten Ponykopf von mittlerer Länge mit freundlichen, großen Augen, guter Ganaschenfreiheit und typischen Ponyohren gekennzeichnet. Die ausreichend lange Halsung ohne übermäßigen Kamm ist tief angesetzt, zum Kopf hin verjüngt und geht in schräge, große Schultern über. Rassetypisch sind außerdem ein ausgeprägter Widerrist, ein Körperbau im Rechteckformat mit guter Rippung und Tiefe sowie eine gut bemuskelte Rückenpartie und eine geschwungene Oberlinie.

Connemara Pony von der Seite

Das Connemara Pony erreicht in der Regel ein Stockmaß von etwa 138 bis 153 Zentimetern.

Die Hinterhand soll sich kräftig und mit einer leicht geneigten, langen Kruppe zeigen. Kräftig und korrekt gebaut präsentiert sich auch das Fundament mit seinen langen Unterschenkeln und gut ausgeprägten, tief sitzenden Gelenken. Die kurzen Röhrbeine haben einen Umfang von 18 bis 21 Zentimetern. Darüber hinaus sind ansprechend geformte, harte Hufen, mittellange Fesseln und gut ausgeprägte Gelenke erwünscht. Hinsichtlich der Fellfärbung kommen beim Connemara Pony meist Falben in allen Farbvariationen sowie Schimmel und Rappschimmel vor, aber auch Rappen, Braune, nicht aufhellende Schimmel, Palominos oder Füchse treten auf, wenn auch seltener. Nur Schecken bringt die Rasse nicht hervor.

Das Exterieur im Überblick

  • Größe: zwischen 138 und 153 cm, meist zwischen 140 und 148 cm
  • Körperbau: kompakt und wohlproportioniert, Rechtecktyp
  • Kopf: ausdrucksvoll, mittelgroß mit gerader Nasenlinie, breite Stirn, große Augen, kräftige Kiefer und Backenknochen
  • Rücken: ausgeprägte Sattellage, schräge Schulter, muskulöse Hinterhand, lange, leicht geneigte Kruppe
  • Beine: klar, trocken, kurze Röhrbeine, mittellange Fesseln und kräftige Gelenke, harte Hufe.
  • Langhaar: üppig und dicht, kann gewellt sein
  • Farbe: alle Farben erlaubt außer Schecken. Häufig Schimmel, Falben und Palominos, Füchse und Rappen kommen seltener vor
  • Bewegung: taktklare, elegante Bewegungen mit Schwung und gutem Raumgriff

Wie sieht ein Connemara Pony aus?

Connemaras sind meist Schimmel, es gibt reinweiße Schimmel und Grauschimmel in allen Varianten, es kommen aber alle Fellfarben außer Schecken vor. Sie sind kompakt und zeichnen sich durch leichtfüßige Bewegung, Trittsicherheit und Springtalent aus.

Connemara Pony im Video

Das Interieur des Connemara Ponys

Mit seinem guten Temperament und seiner hohen Ausdauer ist das Connemara Pony ein zuverlässiger Reitpartner für Erwachsene und Jugendliche. Es zeichnet sich in besonderem Maße durch seine ausgeprägte Härte, Widerstandsfähigkeit, Intelligenz und gute Gesundheit aus. Zu den besonderen Merkmalen des Interieurs zählen nicht zuletzt die beachtliche Tritt- und Geländesicherheit sowie die gute Springveranlagung.

Connemara Pony Herde

Mit seinem guten Temperament und seiner hohen Ausdauer ist das Connemara Pony ein zuverlässiger Reitpartner für Erwachsene und Jugendliche.

Wie viel kann ein Connemara Pony tragen?

Diese Frage ist nicht pauschal zu beantworten, es hängt von der Größe und dem Trainingszustand des Pferdes ab. Eine Faustformel besagt, dass das Reitergewicht 20 % vom Gewicht des Pferdes sein darf. Bei 400 Kilo Connemara wären das 80 Kilo Reiter inklusive Sattel.

Wissenswertes über das Connemara Pony, Einsatzgebiete & Erbkrankheiten

Diese Pferderasse zeichnet sich durch einen besonders umgänglichen Charakter aus. Die Tiere sind freundlich, willig und eifrig bei ausgeglichenem, ruhigem Temperament. Sie sind wendig, trittsicher und geschickt, gehen gerne vorwärts und verfügen häufig über erstaunliches Springtalent. Sie werden in vielen Bereichen eingesetzt, neben ihrer unbestreitbaren Eignung als Freizeitpony gehen sie in allen Turnierdisziplinen an den Start, ob es nun um Dressur, Springen, Westernreiten oder den Fahrsport geht. Darüber hinaus sind sie ausgezeichnete Therapiepferde und perfekte Partner beim Geländereiten, bei Jagden oder Vielseitigkeit. Connemaras zeichnet darüber hinaus ihre Ausdauer und Härte ebenso aus wie die hohe Lebenserwartung. Sie erreichen nicht selten ein Alter von etwa 30 Jahren.

Connemara Ponys gelten als robust und wenig krankheitsanfällig, es gibt jedoch eine Erbkrankheit, von der die Rasse betroffen ist: die Hoof Wall Separation Disease (HWSD). Diese tritt bei Fohlen wenige Wochen nach der Geburt auf. Es handelt sich um ein Wegbrechen der Hufwand, alle vier Füße können betroffen sein. Der Krankheitsverlauf kann von harmlos bis tödlich sein. Allerdings bricht die Krankheit nur bei Tieren aus, die zwei mutierte gene in sich tragen. Ist nur ein Gen betroffen, kann das Tier die Krankheit zwar vererben, erkrankt jedoch selbst nicht. Bevor eine Stute zur Zucht eingesetzt wird, ist daher ein Gentest sinnvoll.

Besonderheiten des Connemara Ponys

Die irische Ponyrasse trug in der Vergangenheit mit ihrem positiven Zuchteinfluss zu größten sportlichen Erfolgen bei. Zu nennen ist vor allem der irische Hunter-Hengst Stroller, der einen hohen Anteil an Connemara-Blut in sich führte und 1968 im Einzelspringen der Olympischen Spiele in Mexiko eine Silbermedaille errang. Trotz eines Stockmaßes von nur 145 Zentimetern meisterte er die Hindernisse mit Bravour. 1970 übertraf sich der Hunter noch einmal selbst – er wurde ohne Fehlerpunkte Sieger des Deutschen Spring-Derbys, eine der schwersten Springprüfungen weltweit. Erst 1986 verstarb das Ausnahmetalent mit 36 Jahren.

Das Connemara Pony ist ein guter Futterverwerter und eignet sich hervorragend für die Offenstallhaltung, die sich immer weiter verbreitet und nicht zuletzt für die robuste irische Ponyrasse empfiehlt. Durch die harten Umweltbedingungen in ihrer Heimat haben die Ponys gelernt, mit Bedingungen aller Art, zur Not auch mit kargem Boden, auszukommen. Daher sind ein zugfreier, trockener Unterstand, ausreichend lange Weidegänge und das nötige Maß an Pflege vollkommen ausreichend für das Wohlbefinden der genügsamen Rasse.

Können Connemara Ponys springen?

Connemara Ponys sind für ihr Springtalent berühmt und häufig auf Turnieren anzutreffen, wo sie sehr erfolgreich starten.

Haltung von einem Connemara Pony

Bedingt durch ihre Herkunft eignen sich Connemaras vorzüglich für die ganzjährige Haltung im Offenstall. Ein trockener, zugfreier Unterstand, der die Möglichkeit bietet, sich vor Sonne, Regen und scharfem Wind zu schützen, genügt ihnen völlig. In den Bergen Connemaras leben sie teilweise unter den gleichen Bedingungen wie Wildpferde. Sie sind genügsam und gute Futterverwerter, Kraftfutter sollte daher eher vorsichtig gefüttert werden.

Berühmte Pferde der Rasse

Der nur 145 cm große Wallach „Stroller“, der das stolze Alter von 36 Jahren erreichte, ist für seine Turniererfolge berühmt. Er gewann 61 internationale Wettbewerbe und errang im Jahr 1968 sogar eine Olympia-Medaille. Sehr bekannt ist auch Ice Cool Bailey, der in der Vielseitigkeit sowohl im Team als auch in der Einzelwertung Gold-, Silber- und Bronzemedaillen holte.

Wie alt werden Connemaras?

Connemara Ponys gehören wie viele andere Ponys zu den langlebigen Pferderassen. Sie können ohne Weiteres bei bester Gesundheit rund 30 Jahre alt werden.

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